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HOMECoffee Breakアジアの風だより第168話 今年も始まったベジタリアン・ウイーク

アジアの風だより 第168話

今年も始まったベジタリアン・ウイーク

2019年の10月はベジタリアン・ウイークがある月です。陰暦(旧暦)で決められるため行われる期日はその年によって変わりますが、今年は9月29日から始まっています。そこから9日間に渡って続けられるのがベジタリアン・ウイークです。

ベジタリアン・ウイークは、そのものズバリ「菜食週間」です。通常は肉食(雑食)している人たちが、年に一度、この期間だけ肉を断ちます。肉だけではなく魚も断って、穀物と野菜だけを口にして過ごします。酒類も断ちます。さらには性行為を断つ人たちもいて、この期間は別名で「禁欲週間」と呼ばれたりもします。行われる時期は違いますが、イスラム教徒にとってのラマダーンと同じ意味合いを持つ行事と考えてよいでしょう。

仏教に関係する行事で、特に中華系の寺院と信者によって行われます。中国本土や台湾はもちろん、東南アジアに暮らす中華系の住民たちが中心になり、街全体をイメージカラーの黄色に染めて、禁欲の息苦しさを感じさせることなくにぎやかに続けられます。

タイでは中華系住民の多いバンコクや南部の商業都市を中心に行われます。特にプーケットが有名で、体中に針や針金を刺して練り歩く行事が話題を集めます。中国というよりインドっぽい儀式ですが、毎年このベジタリアン・ウイークに合わせて行われ、奇祭として世界中から注目されています。

中国にルーツを持たない住民や、仏教徒でなくても、健康意識でこの期間は肉食断ちと禁欲を行う方が増えています。する=しないは自由で強制力も罰則もありませんが、たまにこうやって毒を出すのは体によいことかもしれません。

期間中は特別に菜食料理の屋台が出ます。普通の料理店や食堂でも特別メニューを出したり、あるいは肉類を一切使わないメニューに切り替えることがあります。正直に言いますとベジタリアン・ウイークに出される菜食料理は粉っぽくて味も薄く、おいしいものではありません。しかし、これが永遠に続くわけでもないので、年に一度、一週間くらいはイベントに参加する気分で挑戦してみてはいかがでしょうか。

このベジタリアン・ウイークが終わると、タイでの次の行事はラーマ9世逝去記念日と23日のチュラロンコーン大王記念日となります。どちらも名君の没日にあたり、タイ国民の休日に指定されています。

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●国名:タイ
タイに限らずアジアの広域で、特に中華系住民の間で行われる。

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